PORTRAIT// Année après année, il est indétrônable : en moins de dix ans, Jul, 30 ans, s'est imposé comme le plus gros vendeur de l'histoire du rap français et celui qui a réussi à unifier toute la scène marseillaise.
Par Rédaction Start
2022 n'aura pas fait exception. Selon les chiffres du Syndicat national de l'édition phonographique (Snep), « Le J » reste le plus écouté : avec sept albums en solo dans le Top 200, le prolifique artiste présente 582.635 ventes cumulées (sans compter les albums collectifs « 13'Organisé » et « Le Classico organisé » qu'il a impulsés).
Au total, Jul aura vendu plus de six millions d'albums depuis ses premiers morceaux en 2013. Avec plus de 5 milliards de streams, il est devenu le rappeur français le plus écouté sur Spotify, selon la plateforme musicale en tête du marché mondial.
Le tout sans l'appui d'un label (il a créé le sien) ou d'une équipe marketing. Seuls deux avocats l'entourent et trient, au compte-gouttes, les demandes d'interview pour l'artiste à la mèche blonde et aux tempes rasées.
« Jul, c'est une rock star », analyse pour l'AFP Narjes Bahhar, responsable éditoriale rap chez Deezer (Jul est l'artiste le plus écouté sur la plateforme française), qui n'hésite pas à le comparer au « Taulier », Johnny Hallyday.
« En survêt' claquettes », comme il se décrit dans ses chansons, Jul ne fait pas dans l'esthétisme. Dans sa vie comme dans ses textes. C'est justement cette simplicité, voire cette bonhomie, portée par des sons très dansants, qui font sa marque de fabrique… Sans oublier son signe avec les mains mimant deux pistolets pointant vers le ciel pour faire apparaître son nom.
House, raï, disco… Jul mélange, innove, invente. Des productions chaloupées loin du rap des pionniers marseillais d'IAM mais qui ont fait de Jul un « artiste écouté en dehors des frontières hexagonales », assure Narjes Bahhar.
De son vrai nom Julien Mari, il nait à Marseille en 1990 dans un milieu modeste. Le rap ? Il en fait depuis « tout petit », comme il le racontait à l'AFP en 2017.
« Avec ma première paye, je me suis acheté mon micro, mon ordi, ma carte son. Dès que j'ai mis ça dans ma chambre, c'était bon ! » confiait-il. Ce rap « fait maison » est son ADN musical.
Les choses s'accélèrent en 2013 lorsqu'il signe sur un label des quartiers nord, avant de sortir un an plus tard, son premier album, « Dans ma paranoïa ». En 2015, « L'Ovni », comme il se fait aussi appeler, fonde son propre label indépendant, « D'or et de platine ». L'autre spécificité de son rap est qu'il est indissociable de Marseille , dont il parle à longueur de textes et où il tourne ses vidéos.
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Jul ? « C'est un symbole de Marseille », rapportait à l'AFP l'autre star du rap de la ville, SCH. En février 2020, il devient le plus gros vendeur de disques de l'histoire du rap français, avec plus de quatre millions d'albums vendus à l'âge de 30 ans, et en sept ans de carrière. Un record.
Prolifique, il sort deux albums par an : un l'été et un l'hiver. Malgré le succès, il reste méprisé par la critique et le milieu musical, qui moquent ses fautes d'orthographe, lui qui a abandonné l'école très tôt, et ses déboires judiciaires (excès de vitesse sous cannabis, entre autres).
Pas seulement un gros vendeur, il est aussi celui qui unifie la scène rap marseillaise à travers deux projets : « 13'Organisé »(2020) – 436 millions de vues pour le clip 'Bande organisée' sur Youtube – et « Le classico organisé » (2021).
Le premier est un album collectif d'artistes marseillais, le deuxième une sorte de 'battle' avec des rappeurs parisiens, sur le modèle d'un classico de football.
« Il a montré que toutes les personnalités marseillaises, pourtant différentes les unes des autres, pouvaient travailler ensemble et, ça, c'est très fort », soulignait Soprano, autre rappeur marseillais, auprès de l'AFP.
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« Il faut rendre à César ce qui est à César et Jul a réussi ce qu'un mec comme Akhenaton [d'IAM, NDLR] ou moi on a essayé de faire », poursuivait l'interprète d' « A la bien ».
L'analogie ente rap et football ne s'arrête pas là. En juin, Jul remplissait le stade Vélodrome, antre de l'OM, pour un show de trois heures. Comme la rencontre évidente de deux monuments de la 2e ville de France.
Nom prénom : Julien Mari
Âge : 30 ans
Etudes : BEP ventes arrêté au bout de trois mois
Profession : rappeur
Nationalité : Français
Lieu de travail : Marseille
Rédaction START (avec AFP)
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